Jaderná fyzika a energetika

Článků v rubrice: 344

Proč není plutonium magnetické?

Plutonium je kov, ale nepřitahuje ho magnet. Proč? Zdá se, že vědci rozluštili „chybějící magnetismus“. Skupina vedená Markem Janoschekem z Los Alamos National Laboratory odhaluje zjištění o elektronech v atomech plutonia, které by mohlo vést k přesnějšímu předvídání a vyladění vlastností nových materiálů.

Fotogalerie (1)
Disk z plutonia vyrobený v Los Alamos. (Zdroj Wikimedia Commons PD, © Copyright 2011 Los Alamos National Security, LLC All rights reserved)

Něco o atomech

Elektrony obíhají kolem atomových jader, jejich dráhy nazýváme orbity. Každá orbita může být obsazena jen určitým počtem elektronů. V běžných kovech je počet elektronů v poslední orbitě přesně dán, např. měď má v této vnější orbitě jeden, železo dva elektrony. Pokud nepřidáme zvnějšku energii (např. ve formě tepla nebo elektřiny), jsou elektrony v nejnižším energetickém stavu zvaném základní stav. Aby zjistili, jak se to má s elektrony v plutoniových atomech, Janoschek a jeho tým ostřelovali vzorek plutonia neutrony. Neutrony i elektrony mají magnetické momenty (dané jejich spinem). Když s plutoniem interagují, dá se tím pozorovat počet elektronů ve vnější orbitě. Tak výzkumníci odhalili, že plutonium může mít v základním stavu čtyři, pět nebo šest elektronů ve vnější orbitě. Přestože dřív se předpokládalo, že počet elektronů musí být fixován, není to na výzkumu to nejdůležitější. „Plutonium fluktuuje mezi třemi různými konfiguracemi. Ve skutečnosti může být ve všech třech najednou“, řekl Janoschek. Tento divný stav vysvětluje teorie z roku 2007, kdy fyzikové z Rutgersovy univerzity vyvinuli matematické modely, kterými ukázali, že elektrony v plutoniových atomech se mohou takto chovat. Experiment z Los Alamos je první, který ověřil pravdivost této teorie.

Divné vlastnosti plutonia

Tato fluktuace může vysvětlit, proč plutonium není magnetické: magnety získávají svou přitažlivou sílu z nespárovaných elektronů. Každý elektron si můžeme představit jako malinký magnet se severním a jižním pólem. Když elektrony obsazují elektronové dráhy, párují se jižními a severními póly, takže výsledná magnetická pole se vyruší. Někdy elektron nenajde partnera, a jeho pole pak pozorujeme. Protože se ale počet elektronů ve vnější slupce plutonia mění, nespárované elektrony tento efekt nevyvolají, a tak plutonium nemůže být magnetické.

Janoschek vysvětluje, že tato vlastnost řadí plutonium mezi dvě skupiny v Mendělejevově tabulce prvků: „Podívejme se na uran, thorium a neptunium - chovají se jako přechodové kovy. Když se podíváte k těžším prvkům, na pravou stranu tabulky, je to jiné. Prvky jako americium a další jako by se víc podobaly prvkům vzácných zemí. Takové, jako např. neodym, vytvářejí velmi dobré magnety, což přechodové kovy často neumějí.“

Matematické předpovídání

Experiment ukázal víc, než jen zvláštní vlastnost plutonia. Matematická teorie spolu s objevem fluktuujících elektronů může pomoci předpovědět chování nových materiálů. Dosud bylo možné zkoumání jen pomocí ovlivňování materiálu teplem, elektrickým a magnetickým polem, nebo ostřelováním částicemi. Matematickým modelem můžeme leccos předpovědět. „Prediktivní teorie materiálů je úžasná věc, protože můžeme jejich vlastnosti simulovat na počítači,“ říká Gabriel Kotliar, profesor fyziky na Rutgersově univerzitě a jeden z vědců, který pracoval na matematických modelech. „U radioaktivních materiálů, jako je plutonium, je to mnohem levnější než dělat skutečné experimenty.“ Pomůže to také vysvětlit jiná zvláštní chování plutonia - prvek se roztahuje a smršťuje při zahřátí nebo při působení elektrického proudu jinak, než jiné kovy.

O plutoniu jsme psali již dříve např. zde: https://www.3pol.cz/cz/rubriky/jaderna-fyzika-a-energetika/2049-kdo-se-boji-plutonia a zde: https://www.3pol.cz/cz/rubriky/astronomie/4-role-plutonia-pri-vyzkumu-vesmiru

Zdroj: https://www.livescience.com/51517-plutonium-missing-magnetism-found.html?li_source=LI&li_medium=more-from-livescience&li_campaign=related-test

(red)
Poslat odkaz na článek

Opište prosím text z obrázku

Nejnovější články

Alfred Werner a milník v dějinách chemie

K letošnímu stému výročí úmrtí zakladatele komplexní chemie Alfreda Wernera přinášíme jeho životopis i zajímavosti o vzniku nového vědního oboru anorganické chemie.

Profesoři laserové fúze - Bruecker a Siegel

O soukromém úsilí v oblasti termojaderné fúze jsme již psali vícekrát. O prvním „soukromníkovi“ zatím ani jednou. Poslyšte příběh, který měl dva konce. Dobrý a špatný. Vůbec prvními fúzními podnikateli byli Americký fyzik Keith Brueckner a podnikatel Kip Siegel.

Den otevřených dveří na MatFyz

dne 21.11.2019 pořádá Matematicko-fyzikální fakulta UK tradiční Den otevřených dveří. Připravuje opět bohatý program, který probíhá po celý den v budově Matfyzu na Malostranském náměstí 25. Mnoho inspirativního nabídne také učitelům fyziky, matematiky či informatiky.

Vakuum jako na měsíci

Specialitou české pobočky firmy Edwards jsou přístroje pro oblast vědeckého vakua. Firma z Lutína jimi zásobuje celý svět. Díky vývěvám fungují nejpřesnější elektronové mikroskopy na světě či supersilné vědecké lasery.

Kvůli milované vědě se nestačil ani oženit

Pokud zalovíme v paměti a vzpomeneme si na školní léta, určitě se nám vybaví v hodinách chemie používaný laboratorní plynový kahan, nesoucí jméno jednoho z největších vědců 19. století, profesora Roberta Bunsena.

Nejnovější video

Bez jaderné energie se ve vesmíru daleko nedostaneme

Krátké výstižné video z dílny Mezinárodní agentury pro atomovou energii ve Vídni ukazuje využití jaderné energie a jaderných technologií při výzkumu vesmíru. Ne každý ví, že jádro pohání vesmírné sondy už po desetiletí. Zopakujme si to. (Film je v angličtině.)

close
detail