Medicína a přírodověda

Článků v rubrice: 284

Živé světlo

Prakticky všechny „říše” živé přírody se mohou pochlubit světélkujícími organizmy. Přírodní luminiscenci neznáme jen v říši rostlin. Ale i mezi rostlinami si dnes lidé vytvořili umělé světélkující mutace. Mezi přirozeně světélkující organizmy můžeme zařadit např. některé bakterie, houby, medúzy, kroužkovce, hvězdice, hlavonožce, ryby, hmyz...

Zřejmě všichni známe „svatojánské mušky” – světlušky. Na celém světě jich žije asi 1900 druhů. Ne všechny světélkují. Obývají téměř všechny kontinenty (s výjimkou Antarktidy). Zelená světýlka létajících samečků patří při večerní procházce lesem k opravdovým zážitkům.
Na světluškách můžeme obdivovat neuvěřitelnou účinnost energetické přeměny. Světlo vzniká oxidací luciferinu kyslíkem za pomocí enzymu luciferázy. Celých 96 % energie se přitom přemění přímo na světlo.
Zajímá vás odkud tito broučci čerpají svou energii? Jsou masožraví. Živí se hlavně plži. Sliny larev obsahují anestetikum, které jim umožňuje poměrně klidné hodování. Taková už je příroda. Našimi lidskými měřítky nám něco připadá ošklivé a něco nádherné. Uvědomil jsem si to, když jsem z pavučiny osvobodil ještě živého svítícího broučka a nechal jsem ho z dlaně odletět. Snad jsem tím neporušil, pro mne surovou, přírodní rovnováhu.
Svítit dokáží nejen létající samečci a na zemi žijící samičky, ale i larvy. Mnohdy svítí i vajíčka. Světélkování dospělců hraje zřejmě v životě světlušek stejně důležitou roli jako zpěv ptáků nebo jiné formy komunikace zvířat. Pro lidi málo pochopitelný „sexy-svit” umožňuje sblížení jedinců, kteří si způsobem svícení vzájemně imponují. Světlo také napomáhá vymezovat teritorium a jistě také upozorňuje i na nebezpečné překážky (pavučina, voda). Jiné organizmy dokáží světélkováním přilákat kořist nebo odpudit či oklamat predátora.
Asi čekáte, že se dostanu k alternativní výrobě elektřiny nebo světla. Tak daleko však ještě nejsme, přestože výzkum světélkování probíhá již velmi dlouho. Již v 17. století prokázal Robert Boyle, že k bioluminiscenci je potřeba kyslíku. Mnohem později se zjistilo, že je k tomu potřeba kromě dalších látek i enzymu luciferázy působící na luciferin. Luciferiny jsou organické látky, které při své enzymatické oxidaci uvolňují světlo různých barev. Vzhledem k obrovské účinnosti této přeměny jde o světlo zcela studené.
Díky objevům posledních dvaceti let můžeme dnes bioluminiscenci využívat v moderní medicíně a v technice. Velmi nadějné je použití světélkujících mikroorganizmů, citlivých na jedy, k rychlému testu toxicity. Např. ke zjištění nadměrného obsahu těžkých kovů ve vodě, při němž světélkování vzorku klesá až ustane. Nebo k alternativnímu značkování, které nahrazuje značkování radioaktivními látkami. Zajímavé jsou i zrychlené testy antibiotik, při nichž se do bakteriálního vzorku vnesou pomocí speciálních virů geny zodpovědné za produkci luciferázy. Kolonie, která nezačne do dvou dní světélkovat, je ničena antibiotikem. Světélkující kolonie se rozvíjejí a tím signalizují nevhodnost použitého antibiotika. Rychlá a přesná volba antibiotika tak umožní vyléčení milionů pacientů. Jen před smrtí na tuberkulózu (nové odolné kmeny) by to prý mohly být až tři mi-liony zachráněných osob ročně.
Na průmyslovou výrobu světla touto metodou si však ještě počkáme. Je to škoda. Ta účinnost by jistě znamenala velký pokrok.

Jaroslav Kulovaný
Poslat odkaz na článek

Opište prosím text z obrázku

Nejnovější články

Přehled současného stavu SMR ve světě

O  SMR, malých modulárních reaktorech, jsme již psali několikrát. Ze souhrnného materiálu NEA (Jaderné energetické agentury OECD) jsme pro čtenáře Třípólu vybrali přehledy jednotlivých projektů (stav v r.

Co s vysloužilými fotovoltaickými panely, turbínami a bateriemi?

Růst výroby elektřiny z obnovitelných zdrojů energie (OZE) a růst počtu elektrických vozidel (EV) je klíčem ke globálnímu snížení závislosti na fosilních palivech, snížení ...

Co nám vodní houby mohou říci o vývoji mozku

Když čtete tyto řádky, pracuje vysoce sofistikovaný biologický stroj – váš mozek. Lidský mozek se skládá z přibližně 86 miliard neuronů a řídí nejen tělesné funkce od vidění ...

Co uvádí vodní houby do pohybu

Vodní houby nemají neurony ani svaly, přesto se pohybují.  Jak to dělají a co nám to říká o vývoji krevních cév u vyšších živočichů, odhalili vědci z Evropské ...

Erupce sopky Santorini před 520 000 lety

Hluboko pod středomořským dnem, které obklopuje řecký ostrov Santorini, objevili vědci pozůstatky jedné z největších sopečných erupcí, které kdy Evropa viděla.

Nejnovější video

Jak funguje PCR test na coronavirus

Krásně a jednoduše vysvětleno se srozumitelnými animacemi. V angličtině.

close
detail